Tinjauan dan Faktor Risiko

shutterstock.com

Penyakit Alzheimer adalah bentuk paling umum dari demensia di Amerika Serikat, mempengaruhi sekitar 5 juta orang Amerika.

Penyebabnya belum sepenuhnya terjelaskan. Namun, diketahui bahwa pasien yang terkena Alzheimer menumpuk deposito abnormal di otak mereka, yang disebut plak amiloid beta, serta serat protein tidak teratur, yang disebut jalinan kusut neurofibrillary. Penyakit Alzheimer ini juga terkait dengan kematian sel-sel otak tertentu yang biasanya menghasilkan neurotransmitter yang disebut asetilkolin, dan bagian utama dari otak – korteks serebral – berkurang ukurannya.

Tahap awal penyakit ini dapat ringan, dan mungkin tidak muncul berbeda dengan tanda-tanda khas dari penuaan. Namun, penyakit lanjut umumnya berhubungan dengan kehilangan memori parah dan perubahan kemampuan mental, kepribadian, dan perilaku. Orang yang terkena bisa menunjukkan kebingungan, kesulitan dengan bahasa, dan sulit berkonsentrasi, dan bahkan mungkin mengalami halusinasi.

Meskipun penyakit Alzheimer tidak secara langsung menyebabkan kematian, harapan hidup setelah diagnosis menurun sebanyak 50 persen. Pasien sering meninggal karena infeksi, seperti pneumonia atau infeksi saluran kemih.

Faktor Risiko

Orang lanjut usia, wanita, dan ras Afrika-Amerika cenderung untuk mengembangkan Alzheimer pada tingkat lebih tinggi. Bukti menunjukkan bahwa penyakit Alzheimer terkait dengan:

  • Usia lanjut: Usia jelas merupakan faktor penting dalam perkembangan penyakit ini. Hanya sedikit orang yang lebih muda dari 60 tahun menderita penyakit ini, tetapi lebih dari setengah dari orang yang lebih tua dari 90 tahun terkena. Karena penduduk Amerika semakin hidup lebih lama, para ilmuwan memperkirakan bahwa jumlah pasien dengan penyakit Alzheimer akan tiga kali lipat jumlahnya pada tahun 2050.
  • Riwayat keluarga: Kemungkinan mengembangkan penyakit ini meningkat sebesar 10 sampai 30 persen pada individu yang memiliki sanak famili tingkat pertama (orang tua, anak, saudara kandung) yang terkena penyakit ini. Risiko sangat tinggi jika kondisi ini diketahui dimulai pada usia muda. Satu gen tertentu, yang disebut apolipoprotein E epsilon 4, tampak terlibat, dan gen lainnya juga dapat berkontribusi.
  • Peningkatan kolesterol: Tingginya kadar kolesterol low density (LDL, atau “kolesterol jahat”) berhubungan dengan peningkatan risiko. Dalam sebuah penelitian terhadap lebih dari 1.000 wanita menopause, individu dengan tingkat kolesterol LDL tertinggi memiliki dua kali lipat risiko terkena penyakit Alzheimer, dibandingkan dengan individu dengan tingkat LDL yang lebih rendah.
  • Kondisi medis yang ada: Beberapa gangguan telah dikaitkan dengan risiko lebih besar terkena penyakit Alzheimer, termasuk obesitas, diabetes, “pra-diabetes,” hipertensi, dan penyakit kardiovaskular.
  • Merokok dan penggunaan alkohol yang berlebihan dapat meningkatkan risiko.

Faktor lain yang mungkin terkait dengan perkembangan penyakit Alzheimer termasuk riwayat depresi dan riwayat cedera kepala berat.

Diagnosa

Tidak ada tes definitif untuk penyakit Alzheimer. Diagnosa biasanya ditegakkan berdasarkan informasi dari pasien dan keluarga.

Dokter juga melakukan pemeriksaan status mental, menggunakan serangkaian pertanyaan yang dirancang untuk menguji memori jangka pendek dan jangka panjang, kemampuan untuk belajar dan mengingat informasi baru, fungsi mental, dan kemampuan penalaran, misalnya menulis kalimat lengkap, mengingat dan mengulangi daftar singkat kata, dan mengucapkan hari dan tanggal.

Tes darah, CT scan, MRI, atau tes lain mungkin diperlukan untuk memeriksa penyakit lain yang mungkin tampak mirip dengan Alzheimer.

Pengobatan

Tidak ada obat yang dikenal untuk penyakit Alzheimer. Pengobatan terutama didasarkan pada pengendalian gejala dan memastikan keselamatan pasien.

Obat-obatan tertentu (misalnya, tacrine, donepezil, dan memantine) dapat memperlambat cepat hilangnya ingatan dan fungsi mental. Namun, obat ini mungkin hanya memiliki efek kecil dan tidak efektif pada semua pasien.

Ginkgo biloba dapat memberikan manfaat sederhana pada pasien dengan gejala penyakit awal dan ringan.

Selain itu, latihan fisik dan mental dapat membantu memperlambat proses penyakit.

Keselamatan pasien merupakan aspek penting dari pengobatan. Semakin parah penyakit, pasien harus menghindari mengemudi. Pada akhirnya, sebagian besar kegiatan sehari-hari harus dipantau, terutama memasak dan bepergian ke luar rumah. Dalam kebanyakan kasus, masuk panti jompo atau perawatan di rumah penuh waktu diperlukan.

Diet Pencegah Alzheimer

Bukti menunjukkan bahwa nutrisi dapat mempengaruhi risiko penyakit Alzheimer.

  • shutterstock.com

    Diet bebas kolesterol yang rendah lemak jenuh dan lemak trans: Penelitian telah menunjukkan bahwa orang yang makan jumlah tinggi lemak jenuh, yang terutama berasal dari produk hewani, dan lemak trans (minyak terhidrogenasi parsial yang ditemukan dalam banyak makanan ringan) dapat meningkatkan risiko mengembangkan penyakit Alzheimer. Lemak ini cenderung meningkatkan jumlah kolesterol dalam darah dan dapat meningkatkan risiko penyakit Alzheimer. Pendekatan terbaik untuk mengurangi kolesterol adalah dengan menghindari produk hewani dan menjaga minyak nabati hingga sesedikit mungkin.

  • 123rf.com

    Diet tinggi antioksidan tertentu: Dua penelitian besar menemukan bahwa semakin banyak asupan makanan yang tinggi vitamin E atau vitamin C dapat menurunkan risiko penyakit Alzheimer. Sumber vitamin C termasuk buah jeruk, kiwi, melon, dan banyak sayuran. Sumber vitamin E termasuk wheat germ, kacang, dan biji bunga matahari. Suplemen antioksidan juga mungkin bermanfaat, tetapi suplemen tidak bisa menggantikan buah-buahan, sayuran, kacang-kacangan, dan gandum utuh.

  • Vitamin: Asupan folat, vitamin B6, dan vitamin B12 dapat menurunkan risiko.
  • Menghindari paparan aluminium dari makanan atau lingkungan: Meskipun tidak ada bukti konklusif dari peran aluminium sebagai penyebab langsung dari penyakit Alzheimer, studi epidemiologi telah menemukan hubungan antara aluminium dalam air minum dengan penyakit Alzheimer. Aluminium telah menyebabkan efek neurotoksik pada individu yang telah terkena paparan dalam tingkat yang tinggi (misalnya, paparan di tempat kerja, dialisis, obat yang mengandung aluminium). Aluminium ditemukan dalam beberapa produk antasida umum dan peralatan masak. Beberapa bukti menunjukkan bahwa pasien dengan penyakit Alzheimer telah meningkatkan penyerapan aluminium bahkan ketika mereka berada dalam diet normal.
  • Menghindari kelebihan zat besi: Besi berakumulasi di otak selama penuaan, dan terdapat beberapa bukti bahwa besi dapat menyebabkan penyakit. Beberapa praktisi menggunakan pengobatan, yang disebut chelation, untuk menghilangkan kelebihan aluminium, besi, dan tembaga dari dalam tubuh.
  • Tambahan nutrisi: Dalam kasus penyakit Alzheimer tahap lanjut, makanan yang diperkaya dan padat energi mungkin diperlukan untuk mencegah penurunan berat badan.

Untuk informasi lebih lengkap, silakan kunjungi link Physicians Committee for Responsible Medicine (PCRM) berikut ini :

http://www.nutritionmd.org/consumers/neurology/alzheimers.html (untuk masyarakat umum)

http://www.nutritionmd.org/health_care_providers/neurology/alzheimers.html (untuk tenaga medis dan paramedis)

Physicians Committee for Responsible Medicine (PCRM) adalah organisasi nirlaba yang berbasis di Washington, DC., AS dan beranggotakan lebih dari 6.000 dokter yang tertarik dalam peran nutrisi pada kesehatan. Hubungi PCRM pada alamat berikut : Physicians Committee for Responsible Medicine, 5100 Wisconsin Ave., N.W., Ste.400, Washington DC, 20016, Phone: 202-686-2210     Email: pcrm@pcrm.org